Colorfabb

Colorfabb ontwikkelt en verbetert 3D-printmaterialen. Omdat het resultaat van 3D-printers zowel afhankelijk is van de gebruikte materialen als het ontwerp- en engineeringproces, gaat Colorfabb klanten helpen de kwaliteit en het inzicht verder te verbeteren in samenwerking met Cadmes.

Colorfabb is in 2012 opgericht door Ruud Rouleaux, met als missie de kwaliteit van 3D-printing te verhogen met betere materialen. Drie jaar later werken er bij dit snelgroeiende bedrijf uit Venlo al meer dan 20 mensen. “De basis van onze business bestaat uit het produceren en leveren van spoelen met de beste kwaliteit kunststofdraad voor 3D-printers, het zogenaamde filament”, legt Rouleaux uit. “Daarvoor gebruiken wij zelf ontwikkelde productielijnen en tooling.

"Wij helpen samen met Cadmes de 3D-printkwaliteit van onze klanten verder te verhogen."

Ruud Rouleaux

Eigenaar van Colorfabb

De laatste jaren heeft de 3D-printmarkt zich ontwikkeld van prototypes maken en hobbytoepassingen, naar kleine series onderdelen en producten voor professioneel industrieel gebruik. Mede mogelijk gemaakt door de ‘Fused deposition modeling’ (FDM) printtechniek”. Door de steeds gunstigere kwaliteit-/prijsverhouding, verwacht Rouleaux dat 3D-printen de komende jaren een steeds groter gedeelte van de markt voor draaien, frezen en spuitgieten gaat veroveren.”

Ontwerpproces optimaliseren

De medewerkers van Colorfabb voegen waarde toe aan 3D-printen met diepgaande kennis en ervaring op het gebied van kunststoffen en additieven. Maar bijvoorbeeld ook door het produceren van filamenten in elke gewenste RAL-kleur. “Wij werken nauw samen met grondstoffenleverancier Eastman Chemical om klanten de beste kwaliteit 3D-printdraden voor elke toepassing te leveren”, vervolgt Rouleaux. “Als aanvulling daarop gaan wij in samenwerking met Cadmes complementaire diensten aanbieden om klanten te helpen hun ontwerpproces te optimaliseren voor 3D-printen. Door bij het ontwerpen en engineeren al rekening te houden met 3D-printen, is de outputkwaliteit nog aanzienlijk te beïnvloeden”.

Rouleaux merkt dat er een kennisgat zit tussen wat klanten denken te kunnen met een 3D-printer en wat ze uiteindelijk produceren. Dat gat gaat Colorfabb dichten met adviezen, begeleiding en opleiding, om ook de toepassingen te helpen uitbreiden.

"SOLIDWORKS is wereldwijd de meest gebruikte software voor industriƫle toepassingen, wat het uitwisselen van modellen met klanten vereenvoudigt."

Ruud Rouleaux

Eigenaar van Colorfabb

Samenwerking op basis van SOLIDWORKS

Colorfabb heeft bij Cadmes SOLIDWORKS licenties aangeschaft en opleidingen gevolgd, om met deze 3D-ontwerp-, engineering- en simulatiesoftware de eigen machines en tooling te verbeteren. “Wij hebben voor SOLIDWORKS gekozen omdat zowel ikzelf als onze designers daar tijdens onze opleiding en eerdere ervaring al mee hebben leren werken”, vertelt Rouleaux. “En het is wereldwijd de meest gebruikte software voor industriële toepassingen, wat het uitwisselen van modellen met klanten vereenvoudigt. Door bijvoorbeeld producten al bij het ontwerpen te baseren op een honinggraatstructuur, in plaats van een massieve kern, zijn materiaalkosten te besparen. Maar ook gewichtsbesparingen te realiseren die andere voordelen opleveren. Omdat Cadmes en Colorfabb complementaire producten en diensten leveren, hebben wij besloten klanten samen te gaan helpen de 3D-printkwaliteit verder te verhogen.”      

Ik wil graag in gesprek met jullie